Aujourd’hui, le 7 avril 2010, Solar Impulse a effectué son premier vol de deux heures à une altitude de 1000 mètres.

Solar Impulse a été présenté au public fin juin 2009. Conçu en carbone, le prototype de Solar Impulse mesure 63,4 mètres d'envergure, comme un Airbus A340, mais ne pèse que 1,6 tonne, soit l'équivalent d'une voiture. Ses ailes sont recouvertes de quelque 12'000 cellules photo-voltaïques qui aliment en énergie quatre moteurs électriques d'une puissance de 10 chevaux chacun. Ces cellules permettront de recharger les batteries lithium-polymère de 400 kg qui permettront de voler de nuit.

L'avion peut voler à une vitesse moyenne de 70km/h. Le projet doit aboutir d’ici deux ans à un vol autour du monde en cinq étapes. D’ci là, l’avion passera de nombreux test, notamment en vol de 36 heures non-stop afin de tester la capacité de l’appareil à voler de jour comme de nuit.

L’initiateur du projet est Bertrand Piccard qui a déjà réalisé le premier tour du monde en ballon sans escale en 1999.

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