La médecine nucléaire est un domaine spécialisé de radiologie qui utilise de très petites quantités de matières radioactives, ou radiopharmaceutiques, afin d'examiner la structure et la fonction d'organes.

La radioactivité est l'émission de rayonnements lorsque les noyaux de certains atomes deviennent instables.

Frederic Gaspoz explique que l’imagerie de médecine nucléaire est une combinaison de nombreuses disciplines différentes, comprenant la chimie, la physique, les mathématiques, l’informatique et la médecine. Cette branche de radiologie est souvent utilisée pour aider à diagnostiquer et traiter les anomalies très tôt dans la progression d'une maladie, telles que le cancer de la thyroïde.

Étant donné que les radiographies traversent des tissus mous, tels que les intestins, les muscles et les vaisseaux sanguins, des agents de contraste sont utilisés dans l'imagerie nucléaire. En pratique, Frederic Gaspoz explique que l’imagerie nucléaire examine la fonction de l’organe et sa structure, alors que le radiodiagnostic repose sur l'anatomie.

La médecine nucléaire comprend quatre grands volets :

1. La scintigraphie (imagerie par les radioéléments)

2. La radio-immunologie (méthode de dosage)

3. La radiothérapie interne permet de traiter certaines affections par une administration de radioéléments capables de détruire des cellules malades.

4. La détection per-opératoire où le chirurgien se guide grâce à une sonde.

Les analyses servent à diagnostiquer de nombreuses conditions médicales et les maladies. Certains des tests les plus communs sont les suivants :

· analyses rénales - utilisé pour examiner les reins et pour détecter les anomalies éventuelles, tels que les tumeurs ou obstruction du débit sanguin rénale.

· analyse de la thyroïde - utilisé pour évaluer la fonction de la thyroïde.

· analyse des os - utilisées pour évaluer les modifications dégénératives et/ou arthritique dans les articulations, pour détecter les maladies des os et les tumeurs, et/ou pour déterminer la cause de la douleur osseuse ou l'inflammation.

· analyse de gallium - permet de diagnostiquer les abcès, tumeurs et maladies infectieuses ou inflammatoires.

· analyse cardiaque - utilisé pour identifier les flux sanguin anormaux du coeur, pour déterminer l'étendue des dommages du muscle cardiaque après une crise cardiaque, ou pour mesurer la fonction cardiaque.

· analyses du cerveau - utilisé pour étudier les problèmes dans le cerveau ou dans la circulation du sang au cerveau.

· analyse de la poitrine - souvent utilisé avec mammographies pour localiser les tissus cancéreux dans la poitrine.

Le processus de médecine nucléaire

Comme indiqué ci-dessus par Frederic Gaspoz, les analyses de médecine nucléaire peuvent être exécutées sur beaucoup d’organes et de tissus de l'organisme. Chaque type d'analyse utilise des technologies, des radiopharmaceutiques et des procédures particulières.

Pour Frederic Gaspoz, une analyse de médecine nucléaire se compose de trois phases : administration traceur (médicament radiopharmaceutique), prise en images et l'interprétation de l'image. L'intervalle de temps entre l'administration du traceur et la prise des images peut aller de quelques instants à quelques jours, selon les tissus du corps examinés et le traceur utilisé. Le temps nécessaire pour obtenir les images peut aussi varier de quelques minutes à quelques heures.

L'un des examens plus couramment exécutées médecine nucléaire est une analyse de coeur. L’analyse du myocarde et l’analyse d'angiographie radionucléide sont les deux analyses principales du coeur. Afin de donner un exemple de comment sont effectuées les analyses de médecine nucléaire, le processus pour une analyse du coeur est présenté ci-dessous.

Bien que chaque hôpital peut-être avoir des protocoles spécifiques mis en place, Frederic Gaspoz remarque que, généralement, une analyse du cœur peut suivre ce processus :

1. Le patient sera prié de se déshabiller de la taille et de revêtir une robe.

2. Le patient est connecté à un moniteur EKG qui enregistre l'activité électrique du coeur et surveille le cœur au cours de la procédure à l'aide de petits patchs d’électrodes adhésifs.

3. Le patient est positionné sur une table dans la salle de l’examen.

4. Une intraveineuse (IV) est lancé dans la main ou au bras.

5. Au cours de la procédure, le patient devra rester aussi immobile que possible, car tout mouvement peut nuire à la qualité de l'analyse. La caméra gamma (un périphérique pour analyser les patients à qui ont été injectés de petites quantités de matières radioactives) est placée sur le patient.

6. Un traceur radioactif va être injecté afin de "baliser" les cellules du sang pour que leur progression dans le coeur du patient puisse être suivie avec un scanner

7. La caméra gamma obtient des images du cœur en mesurant la quantité de substance radioactive qui a été absorbée par les tissus de coeur du patient.

8. Le patient peut modifier sa position pendant l'essai ; cependant, une fois que le patient a changé de position, il devra rester immobile.

9. Si le médecin souhaite évaluer fonction du coeur en situation d’effort, le patient peut se déplacer sur un tapis roulant ou une bicyclette pour une période de temps. Des images supplémentaires seront obtenues après la période de l'exercice.

10. Dès l’obtention des images du cœur, l’intraveineuse peut être retirée.

La scintigraphie thyroidienne, note Frederic Gaspoz, est intéressante sous plusieurs aspects. La thyroïde est une glande localisée dans le cou, en avant de la trachée qui peut être explorée facilement par scintigraphie. En effet cette glande a la propriété de capter et d'organifier l'iode qui est nécessaire à la fabrication des hormones thyroïdiennes T3 et T4. Plusieurs isotopes de l'iode sont disponibles pour réaliser ces examens. Elle est principalement utilisée dans les situations suivantes: investigations d'un nodule thyroïdien ou d'un goitre multinodulaire, d'une hyperthyroïdie (maladie de Basedow), dosimétrie avant thérapie (avec mesure de la captation thyroïdienne), recherche de tissu thyroïdien ectopique.

Frederic Gaspoz conclut que, durant les 50 dernières années, la médecine nucléaire a évolué pour devenir un outil incontournable. Cette technique permet non seulement de mieux voir et décrire la maladie mais aussi de mieux la traiter. La principale discipline concernée est la cancérologie.

Frederic Gaspoz

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